塔拉瓦战役带给美军沉痛的教训,给其以后在两栖作战上带来很大帮助

铁血西风M  铁血西风M     2020-01-29      0

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​​美国海军航空母舰展开的大规模行动是“迦伐尼行动”,该行动于1943年11月10日开始准备。


中途岛战役取得胜利,瓜达卡纳尔战役获得积极战果后,美国参谋长联席会议显然明白日军在太平洋地区的主导地位正在衰退。为对日军大本营施压,参谋长联席会议认为,建立能够支援太平洋中部作战的前沿航空基地非常重要,这反过来又会推动占领菲律宾和最终进攻日本本土。为实现这一目标,美军决定需要占领马里亚纳群岛。不利的一方面是,马里亚纳群岛有重兵把守,因此为在攻击中取得成功,需要用美国陆军航空兵的陆基轰炸机来削弱敌军防御。能够支持远程轰炸机起降的最近基地是瓜达卡纳尔东北部的马绍尔群岛。夺占该群岛将提供进攻马里亚纳所需的基地。但是,驻扎在比休岛的日本守军切断了马绍尔群岛和夏威夷之间的直接联系。美军因此判定,进攻马里亚纳群岛之前,必须开始攻击塔拉瓦。


日军在东京的大本营深知吉尔伯特群岛的战略地位,花费了大量的时间和努力在岛上构筑工事。菅井武雄指挥的第七佐世保海军特别登陆部队、第111开拓团、第四舰队修建营投入部署,其中有许多朝鲜劳工。岛上周围设有岸防炮,布置在有防护的混凝土掩体中。进一步的防御是用原木修建的500座碉堡,40门火炮散落在岛上的战略要地。为提供可能的飞机支援,机场沿岛屿高处切入丛林。堑壕连接岛屿的各个据点,使部队在必要时可在掩护下调动。


比休岛像一个细长的三角形,分部指向东部和西部的基地。任何攻击将几乎肯定由潟湖展开,南部较深水区域没有合适的登陆区域。为防止这种情况发生,日军在深水区与潟湖之间修建了一道巨大的围墙,后面有一系列机枪和碉堡,可以向试图越过墙的攻击者开火。美国攻击部队是当时盟军单次作战中集结的最大规模力量,包括17艘航空母舰,有6艘舰队航空母舰、5艘轻型航空母舰、6艘护航航空母舰。为航空母舰提供支援的是12艘战列舰、8艘重巡洋舰、4艘轻巡洋舰、66艘驱逐舰和36艘运兵舰。这支舰队搭载美国海军陆战队第二师和陆军第27步兵师一部,总共有约35 000名陆军士兵和海军陆战队员。


这些舰队划分为2个单独的群:北部攻击舰队,即第52特混舰队,11月10日离开珍珠港;南部攻击舰队,即第53特混舰队,11月13日从新赫布里底群岛出发。第52特混舰队将在贝克岛和卡顿岛之间加油,第53特混舰队的加油地点是富纳富提,两支舰队的加油时间为11月15日。2日后,两支舰队将在贝克岛和纳诺梅阿群岛中间的一个点上会合。这2个舰队的代号分别命名为50.1特混舰队和50.2特混舰队,来自珍珠港,50.3特混舰队和50.4特混舰队来自埃斯皮里图桑托岛。50.1特混舰队的司令是波纳尔海军少将,有“约克城”号、“列克星敦”号和“考彭斯”号航空母舰,另有执行对岸轰击和防空任务的“南达科他”号和“华盛顿”号战列舰,此外有6艘驱逐舰提供护航。50.2特混舰队的指挥官是拉德福德海军少将,辖“企业”号、“贝劳伍德”号、“蒙特里”号航空母舰,得到“北达科他”号和“印第安那州”号战列舰的保护,另外还有6艘驱逐舰执行警戒护航任务。50.3特混舰队的指挥官是蒙哥马利少将,拥有“埃塞克斯”号、“邦克山”号、“独立”号航空母舰,由4艘巡洋舰和4艘驱逐舰护航。最后一个是50.4特混舰队要小一些,只有2艘航空母舰,即“萨拉托加”号和“普林斯顿”号航空母舰,另有2艘巡洋舰和4艘驱逐舰,指挥官为谢尔曼海军少将。


▲  降落瞬间拍摄的这张照片是VF-25中队的一架格鲁曼F6F“地狱猫”战斗机正在“考彭斯”号航空母舰降落,它是一艘“独立”级轻型航空母舰。


其他特混舰队负责为登陆部队提供近距离空中支援,为实现这一目标,穆里尼克斯海军少将指挥的52.3航空母舰大队负责用“勒斯科姆湾”号、“珊瑚海”号、“科雷吉尔多”号护航航空母舰攻击日军。53.3特混舰队负责为登陆塔拉瓦的比休岛提供空中支援,其航空母舰为“苏万尼”号、“切南戈”号、“拿骚”号,由拉格斯代尔海军少将指挥。


▲  “约克城”号航空母舰上的VB-5中队的首批飞机已经发动,正准备起飞。


1943年11月20日,美国舰队开火,炮击持续了超过90分钟,期间有短暂停顿,使各航空母舰大队的俯冲轰炸机能够打击固定目标。飞机从50.1特混舰队的航空母舰上起飞,主要目标为米利,50.2特混舰队则集中精力攻击马金的日军阵地。50.3特混舰队派遣飞机攻击塔拉瓦,50.4特混舰队攻击瑙鲁的敌军阵地。攻击初期,日本多数大口径的火炮被摧毁。该岛一部分区域只有几百米宽,炮击把许多区域炸成一片废墟。美军认为,到登陆时,没有人能留下来守卫这座孤立的小岛。


美军攻击计划集中于在3个滩头登陆,即沿岛屿北部海岸的“红1”至“红3”海滩。“红1”海滩在岛上最西边,“红3”海滩靠近东边的码头,“红2”海滩在中部。横跨东西的简易机场把该岛分为南北两个地区。美国海军陆战队对泻湖的攻击比预计的要晚,很快就发现自己被压制在离海岸线500码的暗礁上。制定战役计划的人员原本预计比休岛的小型潮汐和预估的正常涨潮能提供高于暗礁至少5英尺的水深,使更大的、吃水至少为4英尺的登陆艇有足够空间通过。当天及次日,基本上没有潮汐,其平均水深只比珊瑚礁高3英尺。当支援海军陆战队的舰艇停止炮击后,日军从防御炮击的纵深掩体中出来,迅速部署到有防护的机枪阵地。第52特混舰队被暗礁困住,即便有52.3特混舰队所属航空母舰的空中支援,从该舰队出发的登陆艇很快就被守军的野战炮和迫击炮击中。海军陆战队员在日军机枪持续扫射下离开登陆艇,开始涉水登陆。最初,登陆艇被炮火击中的时候,美军试图让两栖坦克上岸,突破隔离墙,但遭遇失败,一些被击沉,另一些撤离行动。


▲  “邦克山”号上VT-8中队的一架格鲁曼“复仇者”飞机,正准备出发再次飞行,周围是发射飞机的舰员。


11月21日,美国海军陆战队占领防线后,集中精力扩大机场附近的突出部,把日军切为两半。其他攻击“红1”海滩的部队奉命确保“绿”海滩的安全,这个海滩包围着整个岛屿的西端。相比之下,夺占“红2”和“红3”海滩的任务要困难得多,守军从2个滩头离美军最近的地方建立了新的机枪阵地,其机枪火力曾一度将美军分割开。当天结束时,岛屿西端全部置于美军控制之下,机场周边的许多区域也沦陷。美军攻击期间,日方指挥官柴崎惠次少将在混凝土指挥所被击毙,扰乱了其指挥结构。


11月22日,战斗的第三天,美军开始巩固防线,将坦克和其他完成此次行动急需的重型装备运送上岸。午后,美国海军陆战队开始执行清理日军残余部队的任务。夜幕降临,日军残余部队所掌握的区域只剩简易机场东部的狭窄区域,以及机场东端周围几个更小的区域。最后一天的战斗中,日军在凌晨发动反突击。战斗结束时,300名进攻的日本守军有200人死于美军防御阵地之前,大多数被炮兵火力击毙。战役结束后,只有1名日军军官、16名士兵和129名朝鲜人被俘。日军和朝鲜劳工大约有4 713人死亡。与之相比,美国海军陆战队战死990人,有2 296人受伤,美国海军有687人阵亡。美军在塔拉瓦的战损高于预期,此役的经验教训将被用于硫磺岛战役和随后的战斗中。


(全文改编、摘录自《美国航空母舰战争:设计、发展和作战全史,从起源到二战》一书)



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